АКТ о наследовании Всероссийского Императорского Престола,
Высочайше  утверждённый  5 апреля 1797 года,
в день священной коронации И м п е р а т о р а  П а в л а  I
и положенный для  хранения на  престол Успенскаго собора

Мы, Павел, Наследник, Цесаревич и Великий Князь, и Мы, супруга его, Мария, Великая Княгиня.

Во имя Отца, и Сына, и Святаго Духа.

Общим Нашим добровольным и взаимным согласием, по зрелом рассуждении и с спокойным духом постановили сей Акт Наш общий, которым по любви к Отечеству избираем Наследником, по праву естественному, после смерти Моей, Павла, Сына Нашего большегo, Александра, а по нем все Его мужеское поколение. По пресечении ceго мужеского поколения наследство переходит в род второго Моего Сына, где и следовать тому, что сказано о поколении старшего моего сына, и так далее, если бы более у Меня сыновей было; что и есть первородство. По пресечении последнего мужеского  поколения

Сыновей Моих наследство остаётся в сем роде, но в женском поколении последнецарствовавшаго, как в ближайшем престолу, дабы избегнуть затруднений  при  переходе  от  рода в род,  в котором следовать тому же порядку, предпочитая мужеское лице женскому; однако здесь приметить надлежит единожды навсегда, что не теряет никогда права то женское лице, от которого право безпосредственно пришло. По пресечении сего рода наследство переходит в род старшего Моего Сына в женское поколение, в котором наследует ближняя родственница последнецарствовавшаго рода вышеупомянутаго Сына Моего, а в недостатке оной то лицо  мужеское или женское, которое  заступает  её  место, наблюдая, что мужеское лице предпочитается женскому,  как  уже выше сказано; что и есть заступление. По пресечении же сих родов наследство переходит в женский род прочих моих Сыновей, следуя тому же порядку, а потом в род старшей дочери  Моей в мужеское её поколение, а  по пресечении оного в женское её поколение, следуя порядку, наблюденному в женских поколениях Сыновей Моих. По пресечении поколения мужеского и женского старшей Дочери Моей наследство переходит к поколению мужескому,  а потом женскому второй Дочери Моей,  и так далее. Здесь правилом положить должно,  что меньшая сестра, хотя бы и сыновей имела, не отъемлет права у старшей, хотя бы незамужней, ибо оная могла бы выйти замуж и родить детей; брат же меньший наследует прежде старших своих сестёр. Положив правила наследства, должен объяснить причины оных. Они суть следующие: Дабы Государство не было без Наследника.  Дабы Наследник был назначен всегда законом самим. Дабы не было ни малейшего сомнения,  кому наследовать. Дабы сохранить право родов в наследствии, не нарушая права естественного, и избежать затруднений при  переходе из рода в род. Учредив таким образом наследство, должно дополнить сей закон нижеследующим: когда наследство дойдет до такого поколения женского, которое царствует уже на другом каком престоле, тогда  предоставлено наследующему лицу избрать веру и престол, и отрещись вместе с Наследником от другой веры и престола, если таковой престол связан с Законом, для того, что Государи Российские суть Главою Церкви; а если отрицания от веры не будет, то наследовать тому лицу, которое ближе по порядку. Засим должным обязаться свято наблюдать сей закон о наследстве при вступлении и помазании. Если наследовать будет женское лице, и  таковая особа будет замужем или выйдет, тогда мужа не почитать государем, а отдавать однако ж почести наравне с супругами государей, и пользоваться прочими преимуществами таковых, кроме титула. Женитьбы  не   почитать законными без дозволения Государя на оные. В случае малолетства наследующей Особы порядок и безопасность Государства и Государя требуют учреждения правительства и опеки до совершеннолетия. Совершеннолетие полагается Государям обоего пола и Наследникам шесть на десять лет, дабы сократить время Правительства. Если последнецарствовавший не назначил Правителя и Опекуна, ибо ему следует учинить сей выбор для лучшей безопасности; Правительство Государства и опека персоны Государя следуют отцу или  матери, вотчим же и мачеха исключаются; а за недостатком сих ближнему к наследству из родственников  совершеннолетних обоего пола малолетнего. Совершеннолетие прочих обоего пола особ Государских Фамилий полагается 20 лет. Неспособность законная препятствует быть Правителем и Опекуном, а именно: безумие хотя бы временное, и вступление вдовых во второй брак во время правительства и опеки. Правителю полагается Совет правительства, и как Правитель без Совета, так и Совет без Правителя существовать не могут; Совету же нет дела до опеки. Совету сему состоять из шести особ первых двух классов по выбору Правителя, которому и назначать других при случающихся переменах. В сей Совет правительства входят все дела без изъятия, которые подлежат решению самого Государя, и все те,  которые как к нему, так и в Совет его вступают; правитель же имеет голос  решительный. Мужские особы Государской Фамилии могут заседать в сем Совете по выбору Правителя, но не прежде своего совершеннолетия и в числе шести особ, составляющих Совет. Назначение сего Совета и выбор членов оного полагаются в недостатке другого распоряжения  скончавшегося Государя,  ибо  Оному должны быть известны обстоятельства и люди. Сим мы должны были спокойствию Государства, которое на твёрдом законе о наследстве основано, о чём каждый добромыслящий уверен. Мы желаем, чтоб сей Акт послужил доказательством самым сильнейшим пред всем Светом нашей любви к Отечеству, любви и согласия Нашего брака и любви к Детям и Потомкам Нашим.  В знак  и  свидетельство чего подписали наши имена и приложили печати Гербов Наших.

Подлинный акт  подписан   собственными  И х   И м п е р а т о р с к и х  В е л и ч е с т в  руками тако:

ПАВЕЛ.                                                                            МАРИЯ.

М.П.                                                                                   М.П.